Bryce Canyon

DSC_0826

Americký národní park Bryce Canyon se nachází v jihozápadním Utahu. Byl vytvořen díky erozi, která za sebou zanechala vskutku mistrovské geologické dílo. Bizarní oranžové skalní formace připomínají skřítky, troly, okna, brány či jehly. Těmto specifickým útvarům se tady říká Hoodoos. Rozmanité tvary vytváří úžasnou krajinu bludišť, která nabízí některé z nejvíc vzrušujících a nezapomenutelných procházek a výletů jaké si lze představit. Při východu a západu slunce se barvy Bryce Canyonu mění do žhavě rudožluté barvy.
30 km dlouhý hlavní okruh po okraji kaňonu nabízí nádherné výhledy nejen celého parku, ale i scenérie jižního Utahu. Z mnoha vyhlídkových míst je možné při jasných dnech vidět panoramatické výhledy do tří států USA až 150 kilometrů daleko. Z návštěvnického centra, které je v nadmořské výšce 2400 metrů, na nejvzdálenější vyhlídku Rainbow Point to je více jak 20 km, s převýšením 400 metrů. Během cesty se dá vypozorovat měnící se vegetace a postupně jiné druhy stromů. Je tu možno najít borovici těžkou, smrk, jedli, jalovec i osiku. Nachází se tady více než 100 druhů ptáků, desítky savců a více než tisíc druhů rostlin.
Každý rok navštíví park víc jak půldruhého miliónu lidí, užívajících si nekonečných výhledů a rekreačních možností. Pěší turistika, vyhlídky a fotografování jsou nejpopulárnější v létě. Jaro a podzim už sem tolik návštěvníků nepřivábí. Zimní klid je spojen s málo vídanými výhledy zasněžených Hoodoos. Tato oblast se může pochlubit jedním z nejčistších ovzduší na světě.
Na své si tu kromě turistů přijdou hlavně geologové a hvězdáři. Noční obloha má magnitudu (hvězdnou velikost) 7.4, což ji dělá jednu z nejtemnějších v severní Americe. Hvězdáři tak zde můžou vidět až 7500 hvězd pouhým okem, oproti jiným místům s lehkým znečištěním oblohy, kde je vidět obvykle méně než 2000 hvězd. Ve velkých městech je možné vidět jen několik desítek hvězd. V parku se pořádají večerní programy pro veřejnost spojené s astronomií, pozorováním nočních zvířat a oblohy. V červnu se tady vždy koná astronomický Bryce Canyon Festival, který přiláká tisíce návštěvníků. Na počest tohoto festivalu byl podle Bryce Canyonu pojmenován asteroid 49272.
K dispozici jsou v parku dva kempy, North Campground a Sunset Campground. North Campground otevřen celoročně bez poplatku, systémem kdo dřív přijde, ten zůstává. Voda a toalety jsou nedaleko. Je dobré si přinést svoje vlastní dřevo na zátop, sbírání dřeva je v parku zakázáno. Sunset Campground je otevřený od konce jara do začátku podzimu. Dražší Bryce Canyon Lodge se 114 pokoji, je další způsob jak zůstat přes noc v parku.
Většina návštěvníků využívá scénickou vyjížďku, která zahrnuje 13 různých vyhlídek na kaňon. Bryce Canyon má osm značených a udržovaných lehkých i namáhavějších tras, které se dají zvládnout za méně než jeden den. Některé z nich se protínají a dají se zkombinovat. Park má také dvě stezky pro noční turistiku – 14 km dlouhý Riggs Spring Loop Trail, a 37 km dlouhý Under the Rim Trail. Na obě trasy je třeba si předem opatřit povolení.
Jízda na koni v kaňonu je možná od dubna do října.